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17 ENERO 2018 | ACTUALIZADO 04:07
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"Navidad en Europa: Alegría, Luz y Paz" (José María Gil Robles)
El pasado  20 de diciembre se entregaron en Madrid, en la sede del gobierno regional, las distinciones a los municipios que durante 2018 serán Capital Europea de la Navidad: Lieja (Bélgica) y Torrejón de Ardoz (España), y Ciudad Europea de la Navidad: Valkenburg (Holanda) y Medina de Rioseco (España).
Actualizado 7 enero 2018  
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La ceremonia, que contaba con el Alto Patrocinio del Parlamento Europeo, fue conducida por el actor, guionista y presentador televisivo  Luis Larrodera. Entre otras personalidades participaron en el evento el vigésimo tercer presidente del Parlamento Europeo José María Gil Robles, Marta Blanco, Directora General de Turismo de la Comunidad de Madrid, Francisco Fonseca, director general adjunto del Departamento de Justicia y Consumidores de la UE, el cardenal Carlos Amigo Vallejo y el exembajador alemán en España Henning Wegener, además de los alcaldes de las ciudades premiadas y una amplia representación de ciudadanos de los municipios agraciados. El acto se clausuró con un recital poético a cargo de Luis Alberto de Cuenca, escoltado por la música de violín de Sara Cooper y la pintura en directo sobre lienzo de metacrilato de Karla Frechilla.

LOS GANADORES

​Arrancó Wegener, portavoz del jurado internacional que eligió los proyectos laureados, asegurando estar convencido de que los valores de la Navidad están intrínsecamente vinculados a Europa y de que otorgar una distinción a las ciudades que mejor representen y defiendan esos principios de integraciónconvivencia y paz es una idea tan fértil que debe necesariamente continuar.

El primero en comparecer en el estrado fue el alcalde de Valkenburg, Jan J. Schrijen, quien agradeció la placa conmemorativa y dio paso a Anya Niewierra, jefa de Turismo de la región del sur de Limburg (Holanda). Ella, en su discurso, destacó cómo la comarca supo aprovechar sus recursos naturales para pasar de ser un destino predilecto solo en verano a superar una crisis económica gracias a registrar más de 1.100.000 pernoctaciones durante todo el año  y 2.5 millones de visitantes (Valkenburg tiene una población de solo 16.000 habitantes). Por sus colinas, una anomalía en los Países Bajos, la villa ha acogido varias veces mundiales de ciclismo en ruta. Tan importante como el desarrollo de un modelo novedoso y sostenible fue, indicó Niewierra, la movilización e implicación de los ciudadanos. Su atractiva Navidad, con uno de los mercados más antiguos –y también reconocidos con menciones de calidad– de Europa, lleva años siendo motor económico.
Tras ellos subieron los representantes de la ciudad vallisoletana de Medina de Rioseco. El cardenal Amigo Vallejo, oriundo del lugar, declaró que era, a la vez, un orgullo y una responsabilidad premiar a su pueblo. “Si te han reconocido estos valores es para que los custodies”. A sus palabras se sumó el discurso del alcalde de la localidad, David Esteban, que estuvo acompañado por todos los alcaldes de la comarca: “esta condecoración traerá progreso a toda la zona”.

Torrejón de Ardoz, que presume de ciudad que apuesta por la innovación, de ser el emplazamiento del Centro de Satélites de la Unión Europea, iniciativa por la defensa común, expresó este miércoles por voz de su alcalde Ignacio Vázquez cómo esa manera de pensar, de saber mirar hacia el futuro, había llevado a su iniciativa Mágicas Navidades a alcanzar la excelencia por la que mereció la distinción. “Es un trabajo de una década. Pensábamos en hacer felices a los más pequeños pero la creciente afluencia la ha convertido en un generador de actividad económica y empleo”. Recibió el reconocimiento de manos de Francisco Fonseca, director general adjunto del Departamento de Justicia y Consumidores de la UE, quien quiso parafrasear la cita atribuida a uno de los padres de Europa, Jean Monnet: "Si tuviera que comenzar de nuevo el proyecto europeo lo empezaría por la cultura".

Christine Jaminion y Bernadette Noel, representantes de Lieja y entusiastas de que el proyecto tenga continuidad a través del trabajo de la Red Europea de Ciudades de la Navidad, les entregó su distinción el expresidente del Parlamento Europeo Gil Robles. “Europa es el intento a lo largo de 70 años por sustituir la guerra por la paz”, declaró Gil Robles, y añadió emocionado que la defensa de esta tradición que es “alegría, luz y paz” es “una misión trascendente, que equivale a promover la concordia, la integración y la cooperación, razones de ser de la Fundación Iberoamérica Europa en sus ya 37 años de historia”.
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